Conductores distraídos: una mirada en profundidad a este peligro en nuestras carreteras

Es el medio del tráfico de la hora del almuerzo. Estás conduciendo de una reunión a otra, adaptando un bocado rápido sobre la marcha y buscando una buena canción en la radio. Tiene toda la intención de ser un conductor cortés y respetuoso de la ley. Entonces suena su teléfono celular, o tal vez reciba una notificación de una aplicación. ¿Deberías comprobar si es importante?

Todos tenemos las mejores intenciones cuando nos ponemos al volante de un automóvil, pero es posible que no nos demos cuenta de cómo cada distracción (mirar los mensajes de texto, dar la vuelta para resolver una pelea entre los niños o incluso almorzar sobre la marcha) puede impactan no solo nuestra seguridad, sino la seguridad de los demás.

Conducir requiere el uso simultáneo de concentración, atención, coordinación y toma de decisiones en una fracción de segundo. Cuando las distracciones detrás del volante comprometen cualquiera de estas habilidades, el conductor inmediatamente se vuelve más propenso a verse involucrado en un accidente automovilístico. Conducir distraído es extremadamente peligroso. Todos los años los conductores distraídos provocan miles de accidentes en nuestras carreteras y carreteras.

Según la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA)[1]:

  • Cuando una conductor habla por teléfono celular, el tiempo de reacción se retrasa solo como si el conductor estuviera borracho.
  • Con cada millón de mensajes de texto adicionales, muertes por conducción distraída subió más de 75%.
  • Personas menores de 20 años participan en más choques fatales causados por distracciones que cualquier otro grupo de edad.

¿Qué consideran las distracciones los conductores?

La mayoría de los conductores no se consideren distraídos mientras conducen. Las personas asumen que pueden manejar múltiples tareas al mismo tiempo sin perder la concentración. Eso puede funcionar fuera del automóvil, pero las cosas cambian una vez que una persona se pone al volante. Los conductores siempre deben estar concentrados y preparados para responder a las acciones de otros conductores, las condiciones de la carretera y las circunstancias imprevistas. La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés) estima que el texto promedio aleja la mirada del conductor de la carretera durante cinco segundos. A 55 millas por hora, un automóvil recorrerá la longitud de un campo de fútbol en ese tiempo. [2]

¿Qué se considera conducción distraída?

Conducir distraído es cualquier actividad que ocurre mientras se conduce un vehículo motorizado que podría desviar la atención de una persona de la tarea esencial de conducir. Este comportamiento de riesgo pone en peligro la vida de los conductores, sus pasajeros, otros conductores y peatones. La conducción distraída incluye las siguientes acciones:

  • Hablar o reaccionar con otros pasajeros en el automóvil
  • Ajustar la música, como una radio, un reproductor de CD o un reproductor de MP3
  • Comer o beber mientras conduce
  • Hacer o recibir llamadas telefónicas
  • Enviar mensajes de texto o leer un texto
  • Ponerse lápiz labial, maquillarse, arreglarse el cabello o afeitarse

Muchas personas también usarán aplicaciones de mapas y navegación en sus teléfonos. Estos también pueden ser una distracción, especialmente si te pierdes. Al igual que con un mapa de papel, debe detenerse y averiguar hacia dónde se dirige.

La conducción distraída es cada vez más frecuente en nuestro país a pesar de un enfoque en prevenir este comportamiento peligroso. El uso de teléfonos celulares mientras se conduce sigue recibiendo atención nacional y los estados han aprobado o están trabajando para aprobar una legislación que prohíba el uso de teléfonos celulares mientras se conduce. Según las estadísticas de la NHTSA, 20% de accidentes automovilísticos con lesiones en 2009 fueron causados por conducción distraída. [2]

Los conductores recurren a teléfonos celulares o teléfonos inteligentes mientras están detrás del volante en un intento de realizar múltiples tareas. Algunos conductores todavía sostienen sus teléfonos en sus oídos mientras hacen llamadas telefónicas, sin embargo, esta práctica está disminuyendo. Entre 2014 y 2015, la cantidad de conductores que usaban sus teléfonos de esta manera se redujo de 4.3% a 3.8%. Por otro lado, el porcentaje de conductores que manipulan visiblemente sus teléfonos (ya sea para enviar mensajes de texto, correo electrónico, interactuar con aplicaciones, etc.) ha aumentado, de 1.3% en 2011 a 2.2% en 2015.[3]

Enviar mensajes de texto mientras se conduce es la actividad de conducción distraída más peligrosa porque combina los tres tipos de distracción al conducir

  1. Visual: apartar la vista de la carretera,
  2. Manual: quitar las manos del volante y
  3. Cognitivo: dejar de pensar en la tarea de conducir.

Aunque enviar mensajes de texto mientras se conduce está prohibido para todos los conductores en 45 estados y el Distrito de Columbia, nueve personas mueren y 1.153 personas resultan heridas cada día en choques en todo el país que involucran a conductores distraídos.[4][5]

Conozca las leyes que restringen el uso de teléfonos celulares en los estados en los que conduce regularmente

En Virginia, es ilegal enviar mensajes de texto mientras se conduce. Y si es menor de 18 años, es ilegal usar su teléfono mientras conduce.[6] Las mismas reglas se aplican en Carolina del Norte.[7]  Las leyes de Maryland, Delaware y DC son aún más estrictas. Estos estados no permiten que ningún conductor, independientemente de su edad, utilice dispositivos portátiles mientras conduce.[6]  Antes de viajar, conozca las leyes. El Instituto de Seguros para la Seguridad Vial mantiene una lista completa.

"En cualquier momento a la luz del día en todo Estados Unidos, Aproximadamente 660.000 conductores utilizan teléfonos móviles o manipulan dispositivos electrónicos mientras conducen.. "[8]

Los estudios realizados por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras demuestran una relación directa entre la falta de atención del conductor y los accidentes automovilísticos. El solo hecho de apartar la vista de la carretera durante más de dos segundos puede duplicar el riesgo de un choque o casi un choque. Participar en tareas visuales o manuales más complejas mientras conduce puede aumentar ese riesgo aún más. No hace falta decir que conducir con sueño siempre es peligroso y aumenta el riesgo de accidente.

Sin embargo, recuerde que no todas las miradas fuera de la carretera son peligrosas. Mirar rápidamente por los espejos retrovisores o laterales para verificar si hay vehículos que se aproximan u otros obstáculos puede disminuir el riesgo de un choque. El conductor de un vehículo de motor que escanea periódicamente su entorno, específicamente en busca de peligros potenciales, es un conductor más seguro.

¿Conducir distraído es un fenómeno nuevo?

Los conductores se han arreglado, fumado y comiendo detrás del volante desde que los vehículos motorizados tomaron las carreteras hace más de un siglo. ¿Por qué hay tanta preocupación? sobre conductores distraídos ahora? En las últimas dos décadas, el uso de teléfonos celulares ha aumentado hasta el punto en que ahora hay más de 250 millones de personas en los Estados Unidos que son suscriptores de comunicaciones inalámbricas. Muchos de estos suscriptores utilizan regularmente sus teléfonos móviles mientras conducen. La mayoría de la gente quiere mantenerse en contacto con amigos, parientes y asociados. Los conductores adolescentes y adultos jóvenes dependen especialmente de la nueva tecnología. Desafortunadamente, esta atracción por la tecnología se traduce en falta de atención del conductor y tiene un precio.

Según un estudio de 2013 de la NHSTA, casi la mitad de todos los conductores (48.6%) dicen que responden a las llamadas entrantes, y uno de los cuatro conductores (23.9%) está dispuesto a realizar llamadas salientes.[10] Esta alta frecuencia de uso de teléfonos celulares significa que hay más conductores distraídos navegando por nuestras carreteras. Mientras más conductores distraídos haya en la carretera, más frecuentemente estos conductores estarán involucrados en accidentes.

Conducir mientras está en una conversación por teléfono celular es un negocio arriesgado. Un informe reciente de la Universidad de Utah declaró que el nivel de discapacidad de las personas que conducen mientras hablan por teléfono celular es comparable al de los automovilistas que conducen en estado de ebriedad con el límite legal de alcohol en sangre. [13]

Es tentador concluir que mantener una conversación por teléfono celular es más seguro que manipular y marcar un teléfono celular. Después de todo, una vez que se establece la conexión telefónica y comienza la conversación, usted mantiene sus ojos en el camino por delante, ¿no es así? Los estudios demuestran que no es solo el acto físico de alcanzar el teléfono y marcar lo que aumenta el riesgo de verse involucrado en un accidente. También es la concentración mental que viene tanto con escuchar a alguien que te habla como con la formulación de tu respuesta verbal. Cuando estás absorto en una conversación telefónica con un amigo, tu mente se centra en la conversación, no en la carretera. Sin embargo, a pesar de esta realidad, los estados están tomando medidas para prohibir el uso de teléfonos celulares de mano basándose en el fundamento de que las conversaciones con teléfonos celulares con manos libres son más seguras. En 2008, California promulgó una prohibición del uso de teléfonos móviles portátiles por conductores no comerciales. Nueva York, Nueva Jersey, Connecticut y Washington, DC han promulgado leyes similares.

teléfono celular de conducción distraída

En la actualidad, estos estados son minoría. Aunque cada vez más legislaturas estatales están tomando medidas para frenar las conversaciones de los conductores con teléfonos celulares, pocos estados prohíben por completo el uso de teléfonos celulares. En los casos en que existen prohibiciones, algunas profesiones o jurisdicciones quedan exentas a veces. Sin embargo, cada vez más estados están identificando categorías específicas de impulsores para una regulación especial. Debido a que el uso de teléfonos celulares y los mensajes de texto son más frecuentes entre los conductores adolescentes, los estados se han vuelto proactivos para lidiar con este grupo de edad. Diecisiete estados, incluidos Virginia, Texas y Nueva Jersey, además de Washington, DC, regulan el uso de teléfonos celulares por parte de conductores novatos según su edad y / o si tienen o no un permiso de aprendizaje o una licencia provisional. Quince estados prohíben el uso de teléfonos celulares por parte de los conductores de autobuses escolares.

Hasta la fecha, los legisladores de Virginia se han centrado únicamente en el uso de teléfonos móviles por parte de conductores jóvenes. Promulgada en 2007, la Sección 46.2-334.01 del Código de Virginia establece que, “excepto en una emergencia del conductor o cuando un vehículo está estacionado o detenido legalmente, el titular de una licencia de conducir provisional no deberá operar un vehículo motorizado en las carreteras del Estado Libre Asociado mientras usa cualquier teléfono celular o cualquier otro dispositivo de telecomunicaciones inalámbrico, independientemente de si dicho dispositivo es portátil o no ”. Esta restricción de licencia de conducir provisional expira en el cumpleaños número 18 del titular. La violación del estatuto constituye una infracción de tráfico. Varias ofensas pueden resultar en la suspensión del privilegio del menor de conducir por un período que no exceda los seis meses. Un juez puede imponer otras sanciones.

Por supuesto, no son solo las conversaciones por teléfono celular las que ponen en riesgo a los automovilistas y a otras personas. Cuando, por ejemplo, un conductor se ve involucrado en una conversación con sus pasajeros, su capacidad para reaccionar rápidamente ante problemas en la carretera también se ve afectada. Es probable que frene más lentamente y siga a otros vehículos demasiado de cerca. La conclusión es que, aunque el uso del teléfono celular es una distracción común para los conductores que aumenta el riesgo de que ocurra un accidente, los conductores que habitualmente se involucran en otras actividades también tienen muchas más probabilidades de verse involucrados en choques.

Educar a los conductores sobre los peligros de conducir distraídos

Un problema subyacente de la conducción distraída es la percepción del público. Todo el mundo sabe que beber y conducir está mal, pero muy pocas personas comprenden por completo cómo es igualmente peligroso concentrarse en otras actividades mientras se conduce. Hablar por teléfono, enviar mensajes de texto, arreglarse el maquillaje en el espejo, ajustar la música en la radio, comer y beber y hablar con los pasajeros en el automóvil también ponen a los conductores y pasajeros en riesgo de posibles accidentes.

La educación es clave. Una de las mejores formas de acabar con la conducción distraída es concienciar a las personas de los peligros.

Estrategias para eliminar las distracciones al conducir

  • Apague su teléfono o póngalo en modo avión hasta que llegue a su destino.
  • Coloque su teléfono en el asiento trasero para no tener la tentación de revisarlo.
  • Envía un mensaje de texto a la persona con la que te vas a reunir para decirle que estás en camino y luego guarda el teléfono.
  • Si confía en mapas o aplicaciones de navegación para llevarlo a un destino, familiarícese con la ruta antes de partir. Utilice la función de audio de las aplicaciones de navegación siempre que sea posible.
  • Cree una lista de reproducción de música o un CD para no tener la tentación de jugar con la radio.
  • Tómese unos minutos más para comprobar su apariencia en el espejo una vez que haya llegado a su destino de manera segura.
  • Diríjase a un área segura y disfrute de la comida y la bebida antes de volver a conducir.
  • Mantenga las conversaciones al mínimo para evitar que los pasajeros lo distraigan.
  • Si es necesario, deténgase en una parada de descanso o en un área segura para interactuar con los niños en el automóvil. Puede hablar o cantar para mantenerlos entretenidos, pero mantenga la vista fija en la carretera. Piense en una estrategia para mantener a los pasajeros jóvenes ocupados con audiolibros, videos, libros o juegos de carretera como “Veo, veo”.

3 cosas que puede hacer para evitar la conducción distraída

  • Elimina tus propias distracciones mientras conduces
  • Utilice las redes sociales para informar a los demás sobre los peligros de conducir distraído.
  • Hacer la promesa para conducir sin distracciones.[10]

Puede ayudar a mantener las carreteras seguras utilizando estas pautas para minimizar las distracciones. Compartir esta información con otros puede salvar vidas.


Fuentes:

[1] https://www.osha.gov/distracted-driving/index.html

[2] https://www.nhtsa.gov/risky-driving/distracted-driving

[3] Informe “Uso de dispositivos electrónicos del conductor en 2015” de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras disponible en supra no 2.

[4] Consulte Conducción distraída, IIHS y HLDI, http://www.iihs.org/iihs/topics/laws/cellphonelaws?topicName=distracted-driving.

[5] Consulte Conducción distraída, CDC, www.cdc.gov/motorvehiclesafety/distracted_driving.

[6] Ver supra nota 1; Code of Virginia §46.2-1078.1, disponible en http://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?000+cod+46.2-1078.1.

[7] Ver supra nota 3.

[8] Consulte Datos y estadísticas del Departamento de Transporte de EE. UU., Distraction.gov, www.distraction.gov/get-the-facts-and-statistics.html

[9] Consulte Conducir distraído: una llamada puede cambiarlo todo, NSC, www.nsc.org/lear/NSC-Initiatives/Pages/distracted-driving.aspx.

[10] Boletín de seguridad en números de Distraction.Gov file:///C:/Users/daj/Downloads/SafetyInNumbers_Nletter101_811742.pdf

[11] Conducido a la distracción: los estudios de investigación http://www.apa.org/research/action/drive.aspx

[12] Monash University - Driver Distraction: una revisión de la literatura http://www.monash.edu/muarc/research/our-publications/muarc206

[13] Psicólogos de la Universidad de Utah - Utah advierten contra el uso de teléfonos celulares mientras se conduce

https://archive.unews.utah.edu/news_releases/drivers-on-cell-phones-are-as-bad-as-drunks/

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https://www.allenandallen.com/texting-while-driving-illegal-in-virginia-and-many-other-states/

https://www.allenandallen.com/distracted-driving-facts-and-statistics/

https://www.allenandallen.com/driver-distractions/

https://www.nhtsa.gov/risky-driving/distracted-driving