Los peligros de las distracciones del conductor

La lista es interminable: marcar un teléfono celular en la mano, conversar por un teléfono celular, operar una PDA o alcanzarla, comer, beber, fumar, soñar despierto, hacer "cuellos de goma", maquillarse, peinarse o cepillarse los dientes, quitarse o ponerse en joyas, por nombrar solo algunos. Todos lo hemos visto. Personas que realizan tareas secundarias mientras conducen automóviles y camiones por las vías públicas y carreteras de nuestro país. La falta de atención del conductor es una de las principales causas de accidentes automovilísticos. La situación solo parece empeorar.

¿Realmente importa si se toma unos segundos para pasar un peine por el cabello o marcar el número de teléfono de un amigo mientras conduce por la carretera? La respuesta es sí. Los estudios realizados para la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras demuestran una relación directa entre la falta de atención del conductor y los accidentes automovilísticos. El simple hecho de apartar la vista de la carretera durante más de dos segundos puede aumentar el riesgo de un choque o casi un choque al menos dos veces más que una conducción normal y atenta. Participar en tareas visuales o manuales más complejas mientras conduce puede aumentar aún más el riesgo de accidente. No hace falta decir que conducir con sueño siempre es peligroso y aumenta el riesgo de accidente.

Sin embargo, recuerde que no todas las miradas fuera de la carretera son peligrosas. Mirar rápidamente por los espejos retrovisores o laterales para verificar si hay vehículos que se aproximan u otros obstáculos puede disminuir el riesgo de un choque. El conductor de un vehículo de motor que escanea periódicamente su entorno, específicamente en busca de peligros potenciales, es un conductor más seguro.

Los conductores se han arreglado, fumando y comiendo detrás del volante desde que los vehículos motorizados tomaron las carreteras hace más de un siglo. ¿Por qué hay tanto alboroto ahora por los conductores distraídos? En las últimas dos décadas, el uso de teléfonos celulares ha aumentado hasta el punto en que ahora hay más de 250 millones de personas en los Estados Unidos que son suscriptores de comunicaciones inalámbricas. Muchos de estos suscriptores utilizan regularmente sus teléfonos móviles mientras conducen. Después de todo, casi todo el mundo quiere estar en contacto con amigos, parientes y asociados. Los conductores adolescentes y adultos jóvenes son especialmente adictos a la nueva tecnología. Mantienen sus oídos pegados a los teléfonos celulares y pasan mucho tiempo enviando mensajes de texto a sus amigos. Desafortunadamente, toda esta comunicación amistosa se traduce en falta de atención del conductor y tiene un precio.

Una encuesta de 2007 de Nationwide Mutual Insurance Co. de 1200 conductores encontró que el 73% de los conductores encuestados hablan habitualmente por teléfonos móviles mientras conducen. Esta alta incidencia de tráfico de teléfonos celulares significa que hay más conductores distraídos viajando por nuestras carreteras. Mientras más conductores distraídos haya en la carretera, más frecuentemente estos conductores estarán involucrados en accidentes. Esto no significa que hablar por teléfono celular mientras se conduce sea la distracción más peligrosa para el conductor. Los conductores que alcanzan objetos que caen, como una taza de café, o que abren una guantera, corren un mayor riesgo de sufrir un accidente automovilístico. No obstante, conducir mientras mantiene una conversación por teléfono celular es un negocio arriesgado. Un informe reciente de la Universidad de Utah declaró que el nivel de discapacidad de las personas que conducen mientras hablan por teléfono celular es comparable al de los automovilistas que conducen en estado de ebriedad con el límite legal de alcohol en sangre.

Es tentador concluir que mantener una conversación por teléfono celular es más seguro que manipular y marcar un teléfono celular. Después de todo, una vez que se establece la conexión telefónica y comienza la conversación, usted mantiene sus ojos en el camino por delante, ¿no es así? La respuesta a esta pregunta es no". Los estudios demuestran que no es solo el acto físico de alcanzar el teléfono y marcar lo que aumenta el riesgo de verse involucrado en un accidente. También es la concentración mental que viene tanto con escuchar a alguien que te habla como con la formulación de tu respuesta verbal. Cuando estás absorto en una conversación telefónica con un amigo, tu mente se centra en la conversación, no en la carretera. Sin embargo, a pesar de esta realidad, los estados están tomando medidas para prohibir el uso de teléfonos celulares de mano basándose en el fundamento de que las conversaciones con teléfonos celulares con manos libres son más seguras. En julio de 2008, California comenzará a hacer cumplir una nueva ley que prohíbe el uso de teléfonos celulares de mano por parte de conductores no comerciales. Los estados de Nueva York, Nueva Jersey, Connecticut y Washington, DC han promulgado leyes similares.

En la actualidad, estos estados son minoría. Aunque cada vez más legislaturas estatales están tomando medidas para frenar las conversaciones de los conductores con teléfonos celulares, pocos estados prohíben por completo el uso de teléfonos celulares. En los casos en que existen prohibiciones, algunas profesiones o jurisdicciones quedan exentas a veces. Sin embargo, cada vez más estados están identificando categorías específicas de impulsores para una regulación especial. Debido a que el uso de teléfonos celulares y la mensajería de texto son más altos entre los conductores adolescentes, los estados se han vuelto proactivos para lidiar con este grupo de edad. Diecisiete estados, incluidos Virginia, Texas y Nueva Jersey, además de Washington, DC, regulan el uso de teléfonos celulares por parte de conductores novatos según su edad y / o si tienen o no un permiso de aprendizaje o una licencia provisional. Quince estados prohíben el uso de teléfonos celulares por parte de los conductores de autobuses escolares.

Hasta la fecha, los legisladores de Virginia se han centrado únicamente en el uso de teléfonos móviles por parte de conductores jóvenes. Promulgada en 2007, la Sección 46.2-334.01 del Código de Virginia establece que, “excepto en una emergencia del conductor o cuando un vehículo está estacionado o detenido legalmente, el titular de una licencia de conducir provisional no deberá operar un vehículo motorizado en las carreteras del Estado Libre Asociado mientras usa cualquier teléfono celular o cualquier otro dispositivo de telecomunicaciones inalámbrico, independientemente de si dicho dispositivo es portátil o no ”. Esta restricción de licencia de conducir provisional expira en el cumpleaños número 18 del titular. La violación del estatuto constituye una infracción de tráfico. Varias ofensas pueden resultar en la suspensión del privilegio del menor de conducir por un período que no exceda los seis meses, además de otras sanciones que un juez podría imponer.

Por supuesto, no son solo las conversaciones por teléfono celular las que ponen en riesgo a los automovilistas y a otras personas. Cuando un conductor se involucra en una conversación con sus pasajeros, por ejemplo, su capacidad para reaccionar rápidamente ante problemas en la carretera también se ve afectada. Es probable que frene más lentamente y siga a otros vehículos demasiado de cerca. La conclusión es que, aunque el uso del teléfono celular es una distracción común del conductor que aumenta el riesgo de que ocurra un accidente, los conductores que habitualmente participan en otras actividades relacionadas con la falta de atención también pueden verse involucrados en choques.

Nunca decida si participa o no en una actividad que distraiga basándose en lo que percibe como su nivel de peligro. En otras palabras, no se tranquilice pensando que no es tan peligroso hacer una llamada de teléfono celular con manos libres como comer una hamburguesa con queso mientras está al volante. Recuerde que unos segundos de falta de atención del conductor por cualquier motivo pueden provocar una colisión con un camión Mack con la misma facilidad que con un Dodge Neon. Simplemente depende del vehículo que se encuentre cerca en el momento en que se distraiga. Al final, lo que realmente importa es la gravedad de las lesiones que usted y los demás sufren en un choque, no el grado de peligro que pueda atribuir al desvío. Mantenerse a salvo. ¡Mira hacia donde vas!