Cierre de las paradas de descanso de las carreteras debido a los recortes presupuestarios del estado de Virginia: el impacto en la conducción somnolienta

Cierre de las paradas de descanso de las carreteras debido a los recortes presupuestarios del estado de Virginia: el impacto en la conducción somnolienta

Autor: Abogado George E. Allen, III

El verano pasado, leí un artículo periodístico que anunciaba que el Estado de Virginia estaba cerrando muchas de sus paradas de descanso en las carreteras debido al déficit presupuestario del Estado. Unas semanas más tarde, mientras conducía por la carretera principal de Virginia, la Interestatal 95, observé que todas menos una o dos de las paradas de descanso entre la frontera de Carolina del Norte y Washington, DC, habían sido cerradas. Grandes latas naranjas bloqueaban las entradas.

Para Abogado de lesiones personales de Virginia que ha representado a las víctimas de cientos de accidentes de camiones y autos durante las últimas tres décadas, esta fue una noticia inquietante. Recientemente había manejado y eventualmente juzgado un caso trágico en un tribunal del condado de Henrico. El estudiante universitario que representé sufrió lesiones graves cuando estuvo involucrado en un choque de un solo vehículo en la carretera interestatal 64. Junto con sus compañeros de equipo de esgrima, viajaba a un juego intercolegial en el automóvil del entrenador. Su entrenador se durmió al volante, y el . El auto se salió de la calzada y se estrelló contra un árbol. Un estudiante murió y otro estudiante, como mi cliente, resultó gravemente herido.

Debido al cierre de la mayoría de las áreas de descanso de las autopistas de Virginia, me preocupa que haya más accidentes causados por conductores soñolientos, como el entrenador del equipo de esgrima en mi caso. Hemos tenido paradas de descanso operadas y de propiedad estatal desde la inauguración del sistema de carreteras interestatales en la década de 1950. Estas instalaciones brindan un servicio esencial para todos los conductores y sus pasajeros. Hay baños disponibles, mesas de picnic donde las familias pueden comer, máquinas expendedoras de café y refrescos, y pasarelas donde los conductores y pasajeros pueden estirar las piernas y tomar un poco de aire fresco.

Sin embargo, lo más importante que ofrecen las paradas de descanso es un lugar donde los conductores cansados pueden salir de la carretera de manera segura, descansar, tomar una taza de café e incluso tomar una siesta cuando sea necesario. Muchas paradas de descanso también tienen secciones especiales que acomodan camiones con remolque cuyos conductores a menudo conducen de noche y con frecuencia no duermen debido a sus horarios de trabajo pesados ya veces impredecibles. Con el cierre de estas paradas de descanso, estoy seguro de que habrá más conductores cansados en las carreteras interestatales y un riesgo de seguridad mucho mayor, lo que resultará en más accidentes catastróficos a alta velocidad.

Durante años, los estudios de conducción han confirmado que la somnolencia es un factor principal en muchos accidentes todoterreno. Ya a principios de la década de 1990, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés) estimó que la somnolencia y la fatiga de los conductores contribuían a causar hasta 100,000 accidentes cada año. Durante ese mismo período de tiempo, la NHTSA concluyó que más de 1500 personas morían anualmente en accidentes causados por conductores que no dormían bien. De hecho, estas cifras pueden ser bajas porque los estados siguen diferentes prácticas de notificación de accidentes y muchos conductores se niegan a admitir que se quedaron dormidos al volante antes de un accidente.

Probablemente haya visto conductores somnolientos en la carretera, aunque es posible que no se haya dado cuenta en ese momento. Para explicarlo, utilizaré algunos términos y frases técnicas adoptadas por expertos en seguridad vial para describir el comportamiento peligroso de conducción de algunos conductores somnolientos.

Cuando observa "excursiones de carril" (conductores que viajan más allá de los límites de su carril cuando no hacen un cambio de carril), "varianza de ubicación lateral" (el cuadrado de la desviación estándar de la ubicación lateral promediada en segmentos de 100 metros, mejor conocido como "entrelazado" hacia adelante y hacia atrás dentro de un carril de circulación) y “variación de la posición del volante” (inclinándose sobre o cerca del volante), probablemente esté viendo a un conductor que se ha quedado dormido. No hace falta decir que desea mantener una distancia segura de los operadores de vehículos que participan en cualquiera de estos comportamientos de conducción.

En los últimos años, se han utilizado franjas sonoras y otras ayudas de diseño de carreteras para advertir o despertar a los conductores que se quedan dormidos mientras conducen. Desafortunadamente, estas ayudas no siempre despiertan al conductor lo suficientemente rápido como para garantizar que pueda tomar medidas rápidas para evitar un choque. A menudo, al ser despertado por una de estas ayudas, un conductor somnoliento reaccionará de forma exagerada y provocará un accidente de todos modos.

Esperemos que los fabricantes de automóviles pronto diseñen un sistema de advertencia de detección temprana para alertar al conductor de que se está quedando dormido y se está convirtiendo en un peligro para sí mismo y para los demás. Sin embargo, una de las mejores cosas que podría pasar es que el Estado reabra sus paradas de descanso en las carreteras lo antes posible. Los conductores somnolientos necesitan lugares convenientes para detenerse en la carretera para poder descansar antes de continuar sus viajes. Cada vez que un conductor somnoliento se toma el tiempo para un descanso muy necesario, ¡el resto de nosotros estamos más seguros!

Sobre el Autor: Ted Allen es un Richmond abogado de lesiones personales con el bufete de abogados de Allen & Allen. Durante más de 35 años, el Sr. Allen ha manejado casos relacionados con accidentes de carretera y accidentes de tractocamiones para los clientes de Virginia.