Malas decisiones: combinar la conducción con el uso de teléfonos móviles

Malas decisiones: combinar la conducción con el uso de teléfonos móviles

Autor: Abogado George Edward "Ted" Allen, III

El uso de teléfonos móviles mientras se conduce ha provocado una epidemia de accidentes. El Centro de Análisis de Riesgos de Harvard informa que cada año las distracciones de los teléfonos celulares causan 600,000 choques, 330,000 heridos y 3,000 muertes. Esto equivale a más de 1,643 choques, 940 heridos y 8 muertes por día. [1]

El número de suscriptores de teléfonos móviles en los Estados Unidos se ha disparado de 44 millones en 1996 a más de 285 millones en 2009. [2] El Instituto de Información de Seguros informó que a fines de 2009, se enviaban 152,7 mil millones de mensajes de texto en los Estados Unidos cada mes, más de quince veces la cantidad de solo cuatro años antes [3].

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras y el Instituto de Transporte de Virginia Tech han informado que hasta 25% de accidentes automovilísticos son causados por la distracción del conductor debido al uso del teléfono celular; que los conductores que marcan un teléfono tienen entre 2,8 y 5,9 veces más probabilidades de chocar / casi perder; y que los conductores que envían mensajes de texto tienen 23 veces más probabilidades de chocar o casi fallar. [4]

A medida que la tecnología ha avanzado, además de realizar llamadas telefónicas, los usuarios pueden recibir y enviar documentos, correos electrónicos, mensajes de texto e incluso realizar investigaciones desde sus dispositivos portátiles. Cada vez más personas utilizan teléfonos móviles para realizar negocios mientras conducen, y esto aumenta sustancialmente el riesgo de herir o matar a alguien. Como resultado de las empresas que exigen que sus empleados estén disponibles para hacer negocios en sus teléfonos celulares, los tribunales han comenzado a responsabilizar a los empleadores por los accidentes que ocurran mientras los empleados realizan negocios en sus teléfonos celulares mientras conducen. Esto es importante porque los conductores individuales que causan accidentes a menudo no están adecuadamente asegurados; responsabilizar al empleador también, a menudo hace que el seguro de la empresa esté disponible además del seguro personal del conductor individual.

En algunos casos de lesiones personales, los abogados de las compañías de seguros han argumentado que el demandante lesionado no puede probar que el uso del teléfono celular causó el accidente. Sin embargo, en los últimos años, una serie de estudios de investigación han demostrado que el uso de un teléfono celular mientras se conduce afecta la capacidad del conductor para operar con seguridad un vehículo motorizado. Varios estudios demuestran que el cerebro humano es incapaz de concentrarse por completo tanto en conducir como en hablar por teléfono celular. Estas dos tareas requieren los recursos de varias áreas idénticas del cerebro. [5] los New York Times informó que un estudio afirma: “Cuando las personas hablan por teléfono, hacen más que simplemente escuchar. Las palabras evocan imágenes en el ojo de la mente, incluidas imágenes de la persona con la que están hablando. Esto disminuye el tiempo de reacción ”. [6] Además, otros estudios muestran que no importa si el conductor está usando un teléfono de mano o manos libres, ambos distraen por igual.

En resumen, para proteger a las víctimas de accidentes, es importante que la investigación incluya la cuestión de si el conductor culpable estuvo involucrado en algún uso del teléfono celular, y específicamente si ese uso se refería al negocio del empleador. Estos problemas deben explorarse a fondo cuando hay una cobertura de seguro limitada para que la parte lesionada pueda ser compensada por completo por la negligencia del conductor culpable.

Sobre el Autor: Ted Allen es un Richmond abogado de lesiones personales con el bufete de abogados Allen & Allen. Durante más de 35 años, el Sr. Allen ha manejado casos relacionados con accidentes automovilísticos y accidentes de tractocamiones para los clientes de Virginia.


[1] Consulte la “Hoja informativa sobre teléfonos móviles” del Consejo Nacional de Seguridad.

[2] Ver estadísticas compiladas por CTIA The Wireless Association en http://files.ctia.org/.

[3] Consulte las estadísticas compiladas por la CTIA The Wireless Association, de la Encuesta semianual de la industria inalámbrica de la CTIA para el fin de año 2009, resumida en el informe “Datos básicos sobre tecnología inalámbrica de EE. UU. http://www.ctia.org/advocacy/research/index.cfm/AID/10323.

[4] Basado en el estudio de abril de 2006 de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras y Virginia Tech, "El impacto de la falta de atención del conductor en el riesgo de accidente: un análisis utilizando los datos del estudio de conducción naturalista de 100 automóviles", en http://www.nhtsa.gov/.

[5] David L. Strayer y Frank A. Drews, "Multitarea en el automóvil", en www.psych.utah.edu/

[6] Matt Richtel, "Drivers and Legislators Dismiss Cell Phone Risks" (parte de la serie "Driven to Distraction"), NY Times, 19 de julio de 2009, en http://www.nytimes.com/2009/07/19/technology/19distracted.html?_r=1.