Publicación invitada: Mes de concientización sobre las lesiones cerebrales: Anne McDonnell - Minimizar los efectos negativos de las lesiones cerebrales

Publicación invitada: Mes de concientización sobre las lesiones cerebrales: Anne McDonnell - Minimizar los efectos negativos de las lesiones cerebrales

Re Publicado: de www.timesdispatch.com | Viernes, 1 de marzo de 2013 12:00 am | Actualizado: 9:50 pm, domingo 3 de marzo de 2013.
Fuente: http://www.timesdispatch.com/opinion/their-opinion/columnists-blogs/guest-columnists/anne-mcdonnell-minimizing-the-negative-effects-of-brain-injury/article_e14824de-c719-5d66-8cf4-b57bba539bcc.html

Nunca nos hemos conocido, pero Gabby Giffords es uno de mis héroes, y espero conocerla cuando ella y su esposo aparezcan en el Foro Richmond la próxima semana.

Como terapeuta ocupacional especializado en rehabilitación de lesiones cerebrales, he trabajado con muchos pacientes que sufrieron lesiones terribles y sé lo mucho que trabajaron todos para la recuperación de Giffords del tiroteo que casi le quita la vida. Me emocioné al ver su viaje ... las primeras imágenes del hospital, la entrevista con Diane Sawyer, anunciando y entregando su renuncia al Congreso, testificando en la audiencia del Senado sobre el control de armas después del tiroteo en Newtown. Siento empatía por lo que ella y su familia han pasado, estoy feliz y asombrado por su recuperación, y me duele que tanta gente no pueda recibir la misma atención increíble que ella recibió.

Nuestro magnífico cerebro es lo que nos permite reír, amar y vivir en este mundo, pero muchos lo dan por sentado. Es nuestra placa base interna y no somos nada sin ella. Las caídas son la causa número uno de lesiones cerebrales, pero es más probable que compremos y usemos cascos para nuestros teléfonos inteligentes que para la cabeza. Cada año, más de 1 millón de estadounidenses sufren una lesión cerebral; eso es más que escuchar un diagnóstico de cáncer y, sin embargo, se dedica más dinero a tratar y curar el cáncer que a tratar y curar una lesión cerebral. El cáncer es una enfermedad devastadora, pero las lesiones cerebrales conducen a enfermedades crónicas de por vida, y se deben dedicar más recursos a encontrar respuestas que mejoren el tratamiento y conduzcan a una cura.

¿Cómo detenemos, ralentizamos o revertimos el daño causado por la lesión cerebral? ¿Cómo preservamos y protegemos la función cerebral que queda después de una lesión? ¿Cuáles son las consecuencias a largo plazo de la lesión cerebral y qué podemos hacer para minimizar los efectos negativos? Las investigaciones muestran que las lesiones cerebrales pueden provocar desamparo, desempleo y trastornos de salud mental. La investigación también muestra que el tratamiento adecuado en el momento adecuado por el equipo adecuado optimiza la recuperación y disminuye la dependencia, y que el costo de la rehabilitación es mucho menor que los costos de la atención a largo plazo. Giffords recibió la mejor atención posible y es un ejemplo perfecto de nuestra capacidad para salvar vidas y mejorar la función.

Sin embargo, la duración de las estadías en el hospital para recibir tratamiento después de una lesión cerebral se ha desplomado de 48 días en 1990 a 16 días en 2011. Las lesiones no se han vuelto menos graves y no hemos descubierto ningún atajo milagroso; las personas están siendo dadas de alta cada vez más enfermas y más rápido. Muchos se sorprenden al saber que la cantidad de atención que alguien necesita después de una lesión cerebral a menudo no es la que reciben, y las familias a menudo se sienten decepcionadas por los límites de sus pólizas de seguro. Los costos de las lesiones cerebrales pueden forzar a una familia a situaciones financieras extremas, y a menudo lo hacen, y los límites en el tipo y la cantidad de tratamientos conducen a niveles de discapacidad más altos de lo necesario.

Casi 200,000 virginianos están discapacitados como resultado de una lesión cerebral, que es aproximadamente el mismo número que aquellos con discapacidades intelectuales y del desarrollo. El financiamiento estatal para apoyos y servicios para lesiones cerebrales es menos de $4 millones, mientras que en los últimos dos años se incluyeron $40 millones en el presupuesto de Virginia para financiar una expansión requerida por el gobierno federal de colocaciones comunitarias para personas con discapacidades intelectuales y del desarrollo. Los servicios de lesiones cerebrales basados en la comunidad financiados por el estado de Virginia ofrecen apoyos y servicios fundamentales de la red de seguridad fundamental para las personas vulnerables que necesitan ayuda desesperadamente, pero las listas de espera superan los 3 años, y los pocos programas que intentan cubrir toda la Commonwealth de Virginia carecen de recursos y fondos suficientes.

Un pequeño subconjunto de personas con lesiones cerebrales tiene problemas de comportamiento importantes que ponen en riesgo su seguridad y la seguridad de los demás, y varios de ellos han sido colocados en instalaciones fuera del estado. El sistema de atención en Virginia para aquellos con lesiones cerebrales que luchan con problemas de comportamiento es inadecuado, y la incapacidad de obtener la ayuda adecuada en el momento adecuado ha culminado en muertes, ha puesto a otros en gran riesgo y ha defraudado a muchas personas.

La lesión cerebral se malinterpreta terriblemente. Ocurre como resultado de caídas, ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y, en la mayoría de los casos, la mala elección de otra persona. Es más que un "golpe en la cabeza". Puede provocar y acelerar enfermedades crónicas y degenerativas como la epilepsia y la demencia. Puede destruir vidas y causar devastación financiera. Puede hacer añicos los sueños y obligar a muchos de los que toca a vivir una vida más pequeña de lo que estaba destinada a ser.

La mayoría de las personas, como Gabby Giffords, trabajan duro y mejoran después de su lesión; para algunos, se convierte en una faceta de una vida larga y plena. Pero para los 4,000 estadounidenses que sufrirán una lesión cerebral hoy, el problema merece ser reconocido por la grave epidemia de salud pública que es, investigado para que podamos encontrar una cura y que se les proporcionen los recursos que brindan ayuda, esperanza y curación.

Anne McDonnell es la directora ejecutiva de la Asociación de Lesiones Cerebrales de Virginia, que celebra su 30 aniversario de servicio en 2013. Puede comunicarse con ella al 804-355-5748 o anne@biav.net.

El bufete de abogados de lesiones personales de Allen & Allen es un orgulloso apoyo de la Asociación de Lesiones Cerebrales de Virginia.