Seguridad cerca de remolques de tractor: puntos ciegos, rebasar y más

  • 25 de junio de 2021
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Consejos de seguridad para conducir en la carretera con las plataformas grandes

Para el conductor del automóvil y sus pasajeros, una colisión con un camión, especialmente un remolque de tractor, puede tener consecuencias graves y, a veces, fatales. Después del hecho, puede que no haya mucha diferencia para los heridos o muertos qué conductor causó el accidente. Además, los conductores de automóviles no siempre pueden evitar un accidente con un remolque de tractor porque no tienen control sobre las acciones del conductor del camión o de su empleador, la empresa de transporte. La fatiga del conductor de camiones, el abuso de sustancias del conductor, el mantenimiento deficiente del camión, la capacitación inadecuada del conductor y la seguridad, así como los horarios de entrega ajustados pueden influir en accidentes de tractocamiones. ¿Qué debe hacer un conductor?

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Afortunadamente, un conductor de automóvil puede emplear una serie de medidas de conducción defensivas que reducirán el riesgo de chocar con un remolque de tractor:

Es imperativo que los conductores de automóviles reconozcan y respeten las limitaciones operativas de los remolques de tractor.

Los remolques de tractor no tienen la misma capacidad de maniobra en el tráfico que los automóviles. Siempre tenga esto en cuenta cuando conduzca con camiones cerca. Por ejemplo, donde un automóvil que viaja a 55 mph puede detenerse dentro de unos 265 pies, un camión grande necesitará 313 pies para detenerse.

Esta limitación conduce a una regla de seguridad importante.

Mantenga siempre su vehículo a una distancia segura detrás o delante de un remolque de tractor.

Si necesita detenerse repentinamente, quiere que el camión detrás de usted tenga suficiente espacio para detenerse sin golpear la parte trasera de su vehículo. Del mismo modo, querrá poder detener su propio vehículo si el camión que va delante de usted frena repentinamente. Nunca siga a un camión de cerca ni deje que uno lo siga a usted de cerca.

Un corolario de esta regla implica situaciones en las que el conductor del automóvil pasa a un camión y luego vuelve a entrar abruptamente en el carril de circulación del camión sin dejar suficiente distancia entre el camión y el automóvil. Un movimiento tan inesperado puede obligar al conductor del camión a frenar bruscamente, poniendo en peligro no solo el vehículo que corta por delante, sino también a los que están cerca. Asegúrese de haber pasado un camión de manera segura, dejando suficiente distancia entre ustedes dos, antes de intentar regresar al carril de circulación del camión. Del mismo modo, no rebase rápidamente a un tractor con remolque y luego corte directamente frente a él con la intención de salir de la carretera. Este comportamiento provoca accidentes.

No viaje al lado de un remolque de tractor por más tiempo del que le toma pasar por delante del camión a una velocidad razonable.

Es posible que haya oído hablar de "puntos ciegos" o "zonas prohibidas". No desea que su vehículo viaje en un "punto ciego" durante más de unos segundos. La mayoría de los vehículos, incluso los automóviles, tienen puntos ciegos. Estos son espacios que no puede ver en sus espejos retrovisores o laterales. Estas “zonas prohibidas” alrededor de la parte trasera izquierda, delantera derecha y trasera de un tractor con remolque son grandes. Cuando su automóvil se mueve hacia un "punto ciego" mientras pasa un camión, el conductor del camión no puede verlo a usted ni a su automóvil. El peligro más inmediato es que el conductor del camión se mueva hacia la izquierda o hacia la derecha en su carril de circulación sin verlo, provocando una colisión.

¿Qué puede hacer para reducir el riesgo de tal colisión? No viaje al lado de un remolque de tractor por más tiempo del que le toma pasar por delante del camión a una velocidad razonable. Esto suena bastante simple, pero no es inusual que muchos de nosotros nos encontremos navegando por una carretera principal al lado de un camión, a veces por varias millas a la vez. El camino que tenemos por delante está despejado, el clima es bueno y no pensamos en ello.

Adquiera el hábito, al acercarse a un remolque de tractor, pasar al camión inmediatamente o volver a su carril detrás del camión hasta un punto en el que el conductor del camión pueda ver su vehículo fácilmente en su espejo retrovisor lateral. Del mismo modo, antes de comenzar a adelantar a un camión, asegúrese de que no tenga activada la señal de giro a la izquierda y de que no parezca moverse, ni siquiera levemente, hacia su carril de circulación. Estos son indicios de que el conductor del camión está contemplando un cambio de carril inminente. No puede simplemente asumir que el conductor sabe que está allí o que esperará a que complete su pase antes de pasar a su carril. Tal vez lo haga, ¡pero tal vez no lo hará!

Pensar en el futuro.

A veces, es inevitable detener su vehículo en la carretera o en el arcén. Sin embargo, recuerde que hay pocas cosas más peligrosas para todos los pasajeros y vehículos en la carretera que otro vehículo parado en un carril de circulación. Si hay alguna forma de conducir su vehículo completamente fuera de la carretera y también fuera del arcén, hágalo.

Si su vehículo parece estar desarrollando problemas mecánicos o su indicador de gasolina está casi "vacío", no espere a tomar medidas para resolver estas dificultades. Se han producido muchas muertes cuando el conductor de un tractor con remolque no se da cuenta con suficiente rapidez de que el vehículo que va delante en su carril de circulación está en un punto muerto. El camionero no puede detenerse a tiempo y choca contra la parte trasera del vehículo parado. Por lo general, los ocupantes del automóvil no tienen ninguna posibilidad en estas circunstancias.

Es mejor para usted y sus pasajeros mantenerse completamente fuera de peligro si puede salir de su vehículo averiado de manera segura. Después de activar las luces de emergencia, aléjese de la carretera lo más posible y lo más rápido que pueda. Otro automóvil o camión podría chocar contra la parte trasera de su automóvil y uno o ambos vehículos podrían salir despedidos de la carretera en su dirección. Sin embargo, tenga en cuenta que abandonar su vehículo en la carretera es extraordinariamente peligroso para los vehículos que se acercan.

No se quede cerca de un vehículo averiado por la noche. Deje sus luces de emergencia en funcionamiento.

Por otro lado, puede ser igualmente peligroso para usted y sus pasajeros permanecer en su vehículo o tratar de sacarlo de la carretera. Utilice el buen juicio en todas las circunstancias. Una de las primeras cosas que debe hacer es comunicarse con la policía estatal y / o local de inmediato para alertarlos del peligro en la carretera. Los agentes de la ley pueden advertir al tráfico que se acerca del peligro, desviar el tráfico de manera segura alrededor de su vehículo averiado y hacer que se salga de la carretera con prontitud.

Por la noche, los vehículos detenidos en la carretera o en el arcén se vuelven aún más peligrosos. Puede ser casi tan peligroso detenerse en el arcén de una autopista después del anochecer como lo es detenerse en un carril de circulación de la autopista. Nadie ve bien en la oscuridad. La visión nocturna puede jugar trucos extraños sobre lo que todos percibimos y creemos que vemos. Esas luces traseras muy por delante de nosotros pueden no ser más que reflectores colocados a ambos lados de un camino de entrada. Por otro lado, las luces que vemos en la distancia y asumimos que pertenecen a un vehículo en un carril de circulación en movimiento pueden pertenecer en su lugar a un vehículo parado en la carretera o en el arcén. Si el conductor de un tractor con remolque comete este error y sigue lo que percibe como un carril de circulación en movimiento, es probable que golpee el vehículo detenido, ya sea en un carril de circulación o en el arcén. Los camioneros son especialmente propensos a cometer este error por la noche cuando están cansados después de un largo día conduciendo.

Estos accidentes no son infrecuentes y, lamentablemente, los lee en el periódico o los ve en las noticias de televisión. Los ejemplos más trágicos son los casos en los que un "buen samaritano" se detiene delante o detrás del automóvil averiado para prestar ayuda. El (los) ocupante (s) del vehículo y el “buen samaritano” están revisando debajo del capó del automóvil o están cambiando una llanta cuando el remolque del tractor choca contra la parte trasera de los vehículos. No se quede cerca de un vehículo averiado por la noche. Deje sus luces de emergencia en funcionamiento. Si puede colocar bengalas o triángulos de manera segura, hágalo, pero, de lo contrario, abandone la escena de inmediato y solicite ayuda. Permanezca en un lugar seguro, fuera de la zona de peligro, hasta que llegue la ayuda. Las tropas estatales y los agentes de policía están capacitados para manejar estas situaciones. Usted no.

Tenga cuidado con el remolque del tractor que gira a la derecha.

Usted no quiere ser víctima de lo que comúnmente se llama un "apretón de giro a la derecha". Los remolques de tractor no pueden girar en un radio corto. Para hacer un giro brusco a la derecha en una intersección, deben "girar ampliamente". Esto significa que a menudo no se acercan a la intersección por completo en lo que consideramos el carril de "giro". Al girar a la derecha, el conductor del camión puede moverse hacia la izquierda, ya sea parcialmente fuera del carril derecho o completamente fuera de él en el siguiente carril. Esto a veces confunde al operador del automóvil que se acerca a la misma intersección. Puede concluir, erróneamente, que el camión está girando a la izquierda o simplemente avanzando en línea recta.

En esta situación, busque primero las señales de giro del remolque del tractor. ¿Está activada la señal de giro derecha? Si es así, sabe que el conductor del camión se está preparando para girar a la derecha. Manténgase en su carril detrás del camión. No intente meterse a la derecha del camión pensando que puede saltar sobre él cuando la luz se ponga verde. No se detenga en la intersección junto al remolque del tractor y asuma que el conductor sabe que está allí. Te habrás movido directamente a su "punto ciego".

El hecho de que la ventana del lado del conductor esté directamente opuesta a la ventana del lado del pasajero del camión no significa que el conductor del camión pueda mirar por la ventana y verte. Por lo general, no puede porque se sienta en lo alto de la cabina del camión. Si el conductor del camión no sabe que está allí, es probable que lo interrumpa cuando dé la vuelta. De repente, se encuentra en medio de un "juego de apretón" entre el camión a su izquierda y la acera a su derecha.

Por supuesto, es posible que haya pasado más allá de las señales de giro traseras de un remolque de tractor largo cuando el camionero activa su señal por primera vez. Como resultado, al final, no puede confiar simplemente en si la señal de giro a la derecha del camión está parpadeando o no. Tienes que tomar una decisión y es mejor pecar de cauteloso. Antes de deslizarse hacia el espacio inmediatamente a la derecha de un camión con remolque en una intersección, tenga en cuenta que el camión puede comenzar a girar a la derecha, directamente en su camino. Cuando la luz roja se ponga verde o cuando se acerque a la parte delantera de un camión por el lado izquierdo, observe el camión con atención para ver si hay señales de que está comenzando a moverse hacia su carril de circulación. Si es así, actúe rápidamente para evitarlo.

Nunca se acerque a un remolque de tractor demasiado rápido por la parte trasera.

Siempre existe la posibilidad de una colisión cuando su vehículo o el remolque de un tractor se incorporan al tráfico. Si se incorpora al tráfico de manera incorrecta, desde el arcén de una carretera, por ejemplo, puede hacer que un remolque de tractor cercano frene o gire repentinamente. Esto, a su vez, puede provocar una colisión. Siempre que vea un camión delante de usted incorporándose al tráfico, reduzca la velocidad y deje que el camión se incorpore delante de usted. Los camiones simplemente no tienen la capacidad de acelerar tan rápido como los automóviles.

El lugar más peligroso en la carretera para encontrarse es entre dos remolques de tractor, ambos a unos cientos de pies delante y detrás de su vehículo. Imagínense lo que les sucederá a usted y a su automóvil si el camión de adelante disminuye la velocidad o se detiene repentinamente sin previo aviso, y el camión de detrás tiene que hacer lo mismo cuando usted comienza a disminuir la velocidad o se detiene por el camión de adelante. No es una imagen bonita. Recuerde, no puede ver alrededor de un camión con remolque para saber lo que está sucediendo frente a él, lo que significa que es poco probable que tenga alguna advertencia de la inminente desaceleración del camión que tiene delante.

No hace falta decir que la velocidad peligrosa contribuye a accidentes de tractocamiones. Nunca se acerque a un remolque de tractor demasiado rápido por la parte trasera. También tenga en cuenta que es fácil calcular mal la velocidad de un camión, especialmente cuando se acerca a usted.

Hay muchas formas en que los automovilistas, principalmente los operadores de automóviles, pueden compartir las carreteras y autopistas de manera más segura con camiones y remolques de tractor cercanos. Esto no quiere decir que los conductores de camiones no se comporten de forma insegura. Ellas hacen. Sin embargo, siempre que hay una colisión entre un automóvil y un remolque de tractor, es mucho más probable que el operador del automóvil y sus pasajeros mueran en el choque que el conductor del camión. Las estadísticas nos dicen que el 86 por ciento de las personas que murieron en accidentes que involucraron camiones grandes no eran ocupantes del camión. Eran, en su mayor parte, ocupantes de vehículos de pasajeros. Como resultado, es el conductor del automóvil quien tiene más que perder en cualquier colisión con un camión grande. En consecuencia, depende del conductor del automóvil mantener las probabilidades a su favor conduciendo a la defensiva cada vez que ve cerca de cerca remolques de tractor y camiones grandes.