Cómo el sexo y el peso afectan las lesiones por accidentes automovilísticos

Estudios intrigantes de la Universidad de Virginia apuntan a una diferencia demográfica a menudo ignorada en las lesiones sufridas en accidentes automovilísticos.  Estudios del Centro de Biomecánica Aplicada de la UVA muestran que las mujeres que usan cinturones de seguridad tienen 47% más probabilidades de sufrir lesiones graves que los hombres que usan cinturones de seguridad, incluso después de controlar variables como la edad, la altura, el peso y la gravedad del accidente.  El mismo estudio muestra que oLos conductores con sobrepeso tienen 80% más probabilidades de morir en un accidente automovilístico que los conductores que no tienen sobrepeso y sufren más lesiones en las extremidades inferiores que otros conductores.

¿Qué explica estas diferencias?  En primer lugar, los investigadores de seguridad vial se han basado tradicionalmente en maniquíes de prueba de choque que reflejan los "50th percentil masculino ”: un modelo del hombre“ promedio ”, 5'9” de altura, que pesa 172 libras.  Si bien el uso de datos medios puede parecer una forma racional de crear un muñeco de prueba de choque, apenas es representativo de la población de mujeres o de personas con sobrepeso.  Debido a que los dispositivos de seguridad se crean con estos datos, las diferencias relativas al género o peso del conductor pueden hacer que esos dispositivos de seguridad sean menos efectivos.

Por ejemplo, las mujeres tienen una estructura ósea diferente y una anatomía diferente precisamente en el lugar donde un cinturón de seguridad normalmente cruza la pelvis.  Las mujeres también tienen diferente laxitud de los ligamentos y la forma de los huesos, lo que puede afectar la gravedad de un accidente y la efectividad de los cinturones de seguridad y otras características de seguridad.   

Como se mencionó anteriormente, las personas con sobrepeso en un accidente generalmente sufren un aumento en las lesiones de las extremidades inferiores y tienen más probabilidades de morir en un accidente automovilístico que otros conductores.  Los ingenieros biomecánicos aún no conocen la causa exacta de estas diferencias, pero el primer paso es preparar estudios y crear modelos estadísticos que se adapten a diferentes géneros y poblaciones en lugar de depender simplemente de un maniquí de choque masculino de 5'9 ”de talla única.  Los investigadores de la UVA también están investigando las propiedades de las células grasas y las integran en las simulaciones de accidentes utilizadas para estos estudios.

Con 50 % de nuestra población femenina y con 40% de nuestra población clasificada con un IMC superior a 25, es fundamental que los ingenieros de seguridad tomen en cuenta estas diferencias en el público conductor al diseñar las características de seguridad en los automóviles.  A pesar de las variaciones en las lesiones entre estos dos grupos específicos, todas las investigaciones apuntan a la necesidad de seguir usando el cinturón de seguridad como un paso básico de seguridad que deben tomar todos los ocupantes de un vehículo de motor.