¿Qué es un acuerdo por lesiones personales?

Autor: Christopher B. Cloude, consultor de reclamaciones

Antes de que podamos hablar sobre lo que implica un acuerdo por lesiones personales, primero debemos analizar qué hace que un caso de lesiones personales sea exitoso y conduzca a un acuerdo.

Para tener un caso de lesiones personales para el que pueda recuperarse, hay tres elementos básicos que deben estar presentes:

1. Responsabilidad 2. Daños 3. Una fuente de recuperación

La responsabilidad es cuando una persona o entidad (corporación, asociación, etc.) es negligente (1) y ha causado que otra persona sufra lesiones y pérdidas. La persona que es negligente a menudo se conoce como el demandado y la persona que sufrió la lesión se conoce como el demandante. Por ejemplo, un conductor pasa por una luz roja y su vehículo choca con el vehículo de otra persona. El conductor demandado es responsable de los daños del demandante porque fue negligente al no observar la luz roja.

Los daños son las lesiones y pérdidas que ha sufrido el demandante, que a menudo incluyen facturas médicas, tiempo perdido en el trabajo, molestias, lesiones físicas y dolor y sufrimiento.

Una fuente de recuperación puede ser la compañía de seguros del demandado, el propio demandado o la compañía de seguros del demandante. Es posible que se pregunte "¿por qué tendría que pagar la compañía de seguros del demandante si el acusado es responsable?" En Virginia, todas las pólizas de seguro de vehículos de motor incluyen cobertura de "lesiones corporales de automovilistas no asegurados". Esto es para proteger a los automovilistas de aquellas situaciones en las que el acusado puede no tener una póliza de seguro de automóvil activa. Otro ejemplo de cuándo la póliza de seguro del demandante sería una fuente de recuperación es cuando se desconoce la identificación del demandado. Un ejemplo sería cuando el acusado huye del lugar de un accidente. En estos casos, se hace referencia al acusado como "John Doe", y el seguro de automóvil de la persona lesionada (o el seguro de automóvil del vehículo en el que se encuentra) es la fuente de recuperación. (2)

Ahora que conocemos los elementos del caso de lesiones personales, echemos un vistazo a un acuerdo por lesiones personales.

El propósito de un acuerdo por lesiones personales es obtener fondos para que la persona lesionada compense sus lesiones y otras pérdidas. Desde la perspectiva del demandado y la compañía de seguros, el propósito del acuerdo es asegurar una liberación total del demandado y la compañía de seguros de cualquier responsabilidad financiera adicional para con el demandante que surja del incidente que causó los daños del demandante. El objetivo principal del seguro es proteger al asegurado. La compañía de seguros no proporcionará un acuerdo a un demandante a menos que el demandante firme un descargo (y por lo general esté notariado). El comunicado firmado es el documento legal que resuelve el caso para siempre.

La mayoría de los acuerdos por lesiones personales son pagos de una sola vez. La suma global representa el pago de facturas médicas, la pérdida de tiempo de trabajo y las molestias, el dolor y el sufrimiento del demandante. Una vez que el demandante firma una liberación y el pago se realiza en nombre del demandado, por el demandado o por la compañía de seguros del demandante, las reclamaciones del demandante se consideran resueltas y resueltas para siempre. Por esa razón, el caso no debe resolverse hasta que se conozca el alcance total de las lesiones y pérdidas del demandante. Una vez que se resuelve el caso, si el demandante tiene algunos gastos médicos o pérdidas adicionales, el demandante no puede regresar en una semana, un mes, un año o nunca para recuperarse de esas pérdidas adicionales. Como se dice en la mayoría de los comunicados, el acuerdo es un acuerdo completo y final de todas las pérdidas del demandante, conocidas o desconocidas, pasadas o futuras, como resultado del accidente.

Sobre el Autor: Chris Cloude es consultor de reclamaciones en el Fredericksburg bufete de abogados de lesiones personales Allen & Allen. Chris, un ex ajustador de seguros, trabaja bajo la supervisión del abogado Edward Allen para ayudar a los clientes a resolver sus reclamos por lesiones personales.


(1) Para obtener una explicación más detallada de lo que significa “negligencia”, consulte el artículo anterior del blog “¿Qué es la negligencia? - A Primer in Virginia Law ”, de R. Clayton Allen, Esquire, publicado el 22 de septiembre de 2009.

(2) Para obtener más información sobre la cobertura para "conductores sin seguro", consulte el artículo anterior del blog "Seguro de automóvil: las coberturas que debe tener ANTES de verse involucrado en un accidente", por P. Christopher Guedri, Esquire, publicado el 26 de mayo de 2009.