Colisiones laterales antideslizantes: una solución simple salva vidas

Existe un movimiento creciente en los Estados Unidos para exigir que los remolques de tractor instalen barandillas laterales para evitar muertes por "colisiones laterales". Estos choques son algunos de los choques de automóviles más espantosos, y ocurren cuando un automóvil choca contra el costado de un remolque de tractor. Mientras que el impulso lleva la mitad inferior del automóvil debajo del remolque, el costado del camión atraviesa el parabrisas y choca contra el conductor, lo que posiblemente lleva a la decapitación. Uno de esos accidentes ganó la atención mundial en junio de 2016, cuando el primer conductor de Tesla murió mientras usaba el modo de piloto automático. El vehículo no reconoció un remolque de tractor blanco que cruzaba una carretera y el Tesla chocó contra el costado del camión.

Una solución simple para colisiones laterales

De acuerdo con la Instituto de Seguros para la Seguridad Vial (IIHS), más de 300 personas murieron por colisiones de impacto lateral con remolques de tractor en 2015. Afortunadamente, existe una solución muy simple que podría salvar muchas vidas. Los protectores laterales instalados en los remolques de los tractores evitarían que los automóviles se deslizaran debajo de ellos, lo que ayudaría a proteger a los conductores.

En marzo de 2017, el IIHS realizó una prueba para estudiar la efectividad de los protectores laterales. En dos choques de prueba, la organización hizo chocar un sedán mediano a 35 millas por hora contra el costado de un semirremolque. Un remolque tenía guardas laterales AngelWing y el otro simplemente tenía un faldón lateral de fibra de vidrio.

Los resultados, como puede ver en el video a continuación, fueron dramáticos. En la primera prueba, sin los protectores antiempotramiento, el automóvil pasó debajo del remolque en lo que probablemente habría sido un accidente fatal. En la segunda prueba, usando protectores antiempotramiento, el guardia detuvo el automóvil, permitiendo que la bolsa de aire y el cinturón de seguridad protegieran al maniquí de prueba de choque.

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Un complemento para la retaguardia

Desde 1998, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés) ha ordenado guardias antiempotramiento traseros. Estos se conocen como barras de Mansfield, en honor a la actriz de Hollywood Jayne Mansfield, quien murió por chocar por detrás un camión con remolque en 1967. Las colisiones de impacto lateral y trasero con remolques de tractor tienen resultados similares, por lo que los analistas de seguridad de IIHS, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) y otros creen que los guardabarros laterales ofrecerían las mismas protecciones que los guardabarros traseros.

Aunque la tecnología ha estado disponible desde la década de 1960, ha tardado en ponerse de moda debido al cabildeo de la industria del transporte por carretera, que dice que un mandato para las barandillas laterales sería oneroso. Sin embargo, en los últimos meses, la cobertura de los medios y el cabildeo de los consumidores y otros grupos de transporte han tenido un impacto. Forbes, CNET y el Hoy es el show han ejecutado funciones sobre los beneficios de las protecciones antiempotramiento.

En 2013, había menos de 20 remolques en la carretera con esta tecnología, y algunos profesionales de la industria predicen que habrá decenas de miles en la carretera para fines de 2017. Los abogados de Allen, Allen, Allen & Allen representan a familias con seres queridos que han resultado heridos o muertos en accidentes de tractocamiones. Apoyamos la adición de protectores contra bajos laterales en los remolques de los tractores y continuaremos impulsando características que hagan que todos los vehículos sean más seguros.