Cervezas en el bar: excluido de los beneficios en su caso de compensación laboral

Según el Instituto Nacional de Salud, los bebedores empedernidos tenían 1,7 veces más probabilidades que los abstemios de informar una lesión accidental, 3,8 veces más probabilidades de informar lesiones que requirieran hospitalización y 2 veces más probabilidades de informar una lesión laboral.

Hombre herido en el trabajo

Además, las personas que reportaron el uso de drogas psicoactivas tenían 1,7 veces más probabilidades que los abstemios de reportar accidentes laborales, y 2,4 veces más probabilidades de reportar haber sido hospitalizados como resultado de un accidente.

Ley de Virginia: intoxicación y lesiones laborales

En Virginia, si un accidente laboral es causado por el uso de alcohol o drogas por parte del trabajador lesionado, a estos empleados se les puede prohibir recibir beneficios de compensación laboral. Sección 65.2-306 del Código de Virginia establece específicamente:

No se otorgará ninguna compensación al empleado o sus dependientes por una lesión o muerte causada por:

  • La intoxicación del empleado.

o

  • El uso por parte del empleado de una sustancia controlada no recetada identificada como tal en Capítulo 34 (§ 54.1-3400 et seq.) del Título 54.1.

“La persona o entidad que alegue cualquiera de las defensas en esta sección tendrá la carga de la prueba... Sin embargo, si el empleador plantea como defensa la intoxicación del empleado o el uso de una sustancia controlada no recetada identificada como tal en el Capítulo 34 del Título 54.1, y había en el momento de la lesión una cantidad de alcohol o sustancia controlada no recetada en los fluidos corporales del empleado que (i) es igual o mayor que el estándar establecido en § 18.2-266, o (ii) en el caso del uso de una sustancia controlada no recetada, arroja un resultado positivo en una prueba de un laboratorio certificado por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA), habrá una presunción refutable, cuya presunción no estará disponible si el empleado muere como resultado de sus lesiones, que el empleado estaba intoxicado debido al consumo de alcohol o al uso de una sustancia controlada sin receta en el momento de su lesión. El empleado podrá superar tal presunción mediante pruebas claras y convincentes”.

trabajadores de la construcción felices

Desglosando el código de compensación laboral de Virginia

Esta sección de código es muy densa, así que dividámosla en partes comprensibles:

Primero, el empleador tiene la carga de probar la intoxicación del trabajador lesionado. Esto dependerá de los resultados de una prueba de detección de drogas o alcohol. Según esta sección del código, si la prueba de alcoholemia de un trabajador lesionado después de un accidente muestra una concentración de alcohol en sangre de .08 o más, el empleador asume que el trabajador estaba ebrio en el momento del accidente. Un trabajador lesionado puede superar la presunción de intoxicación presentando pruebas claras y convincentes de lo contrario. Se trata de una carga extremadamente elevada que puede resultar difícil de afrontar. La Corte Suprema de Virginia define evidencia clara y convincente como:

“…esa medida o grado de prueba que producirá en la mente del juez de los hechos una creencia o convicción firme en cuanto a las alegaciones que se pretende establecer. Es intermedio, ya que es más que una mera preponderancia, pero no hasta el punto de certeza que se requiere más allá de toda duda razonable como en los casos penales. No significa claro y inequívoco." Fred C. Walker Agency, Inc. contra Lucas, 215 Virginia 535, 540-541 (1975).

El estándar normal de prueba en los casos de compensación laboral es la preponderancia de la evidencia. En pocas palabras, esto significa "más probable que improbable".

La Sección 65.2-306 también establece que la mera presencia de una sustancia no controlada en los resultados de su prueba le da derecho al empleador a presumir que estaba intoxicado. El único requisito es que el resultado de la prueba provenga de un laboratorio certificado por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA). Una vez más, un trabajador lesionado puede superar esta presunción, pero sólo mediante pruebas claras y convincentes.

La Sección 65.2-306 no permite al empleador la presunción de intoxicación si un trabajador lesionado muere como resultado del accidente de trabajo. Esto no significa que el empleador no pueda plantear y probar una defensa de intoxicación. Simplemente significa que el empleador no tiene derecho a una presunción de intoxicación.

Incluso si la prueba de drogas o alcohol de un trabajador lesionado posterior al accidente es positiva, el empleador aún debe demostrar algunos elementos adicionales para utilizar con éxito una defensa de intoxicación. El empleador también deberá probar que la intoxicación provocó o contribuyó al accidente. Como señaló el Tribunal de Apelaciones de Virginia en Wyle contra industrias de servicios profesionales, 12 Va. Aplicación. 684, 406 SE2d 410 (1991), un accidente puede tener más de una causa próxima. Esto significa que la Comisión de Compensación para Trabajadores de Virginia debe considerar si la intoxicación del trabajador lesionado influyó alguna parte en la contribución al accidente. Por ejemplo, si un trabajador resulta lesionado en un accidente automovilístico relacionado con el trabajo en el que él o ella era simplemente un pasajero, cualquier supuesta intoxicación sería irrelevante.

La Comisión también impone una última carga al empleador que plantea una defensa por intoxicación. La regla 1.10 del Reglamento de la Comisión establece:

“Si el empleador tiene la intención de basarse en una defensa conforme al artículo 65.2-306 de la Ley, deberá dar al empleado y presentar ante la Comisión no menos de 15 días antes de la audiencia, un aviso de su intención de hacer dicha defensa junto con una declaración del acto particular que se considera que muestra una mala conducta intencional”.

Trabajador lesionado se lastima la mano mientras su amigo pide ayuda

En el caso de Lowe's de Short Pump contra Campbell, 38 Va.Aplicación. 55, 561 SE2d 757 (2002), el Tribunal de Apelaciones de Virginia confirmó la prohibición por parte de la Comisión de la capacidad de un empleador de plantear una defensa de intoxicación cuando no se notificó oportunamente esa defensa de conformidad con la Regla 1.10. Esto significa que incluso si una prueba de drogas posterior al accidente es positiva después de un accidente, el empleador debe notificar su intención de basarse en una defensa de intoxicación al menos 15 días antes de la audiencia. De lo contrario, el empleador no podrá oponer la defensa.

Hay varias formas de prepararse y anular una defensa contra la intoxicación, pero el momento oportuno es fundamental. Si se lesionó en el trabajo y su examen de detección de drogas o alcohol posterior al accidente es positivo (o si cree que será positivo), es imperativo que contrate los servicios de un profesional con experiencia. abogado de compensación laboral lo antes posible después del accidente. No hacerlo puede resultar en que se prohíba su reclamo de compensación para trabajadores.

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