Casos de quiebras y lesiones personales

Autor: Abogado Christopher A. Meyer

Declararse en quiebra puede tener un efecto significativo en caso de lesiones personales. En un caso reciente de lesiones personales [1], la Corte Suprema de Virginia discutió los desastrosos resultados que pueden ocurrir cuando un demandante se declara en bancarrota y la tramitación de un caso de lesiones personales no se coordina adecuadamente.

En Kocher el demandante fue herido en un accidente automovilístico. Más de un año después, se declaró en quiebra y recibió una descarga varios meses después de su presentación. Su abogado de lesiones personales presentó una demanda varios meses después de eso, cumpliendo con la ley de Virginia [2] que requiere que los abogados presenten una demanda (en la mayoría de los casos) dentro de los dos años posteriores a la fecha de la lesión. El incumplimiento de esta regla prohíbe permanentemente que se presenten casos.

Aunque la presentación del abogado ocurrió varios meses antes de la fecha límite legal [3], no se notificó y el asunto se unió adecuadamente hasta varios años después. Aunque a menudo no es un problema, en Kocher los abogados del acusado argumentaron que el demandante y su abogado no estaban legitimados (el derecho legal de iniciar una demanda) [4] para presentar una demanda. Por lo tanto, la demanda que habían presentado para detener la ejecución de la prescripción fue nula [5] (sin fuerza y efecto legal) y la demanda del demandante debe ser desestimada. La Corte Suprema de Virginia estuvo de acuerdo.

La Corte Suprema sostuvo que cuando una persona se declara en quiebra, según la ley federal, todos sus activos pasan a formar parte del patrimonio de la quiebra y, por lo tanto, son controlados por el fideicomisario (administrador designado por el tribunal de los asuntos de la persona en quiebra) [6] en la quiebra. Los activos del demandante incluyen casos de lesiones personales, independientemente de si han sido presentados o enumerados en la declaración de quiebra.

Una vez que el demandante se ha declarado en quiebra, el fiduciario tiene posesión de sus activos y ni el demandante ni su abogado tienen derecho a presentar una demanda en su caso de lesiones personales. Esta regla significaba que ni el demandante ni su abogado en Kocher tenía legitimación para entablar demanda, provocando el sobreseimiento definitivo del caso.

Hay varias formas de solucionar este problema. Una vez que se ha presentado un caso en quiebra, se le puede pedir al fideicomisario que abandone el reclamo por lesiones personales, lo que le permite al demandante presentar una demanda. Mejor, una vez que el reclamo por lesiones personales se haya incluido como un activo, se le puede pedir al fideicomisario que exima el reclamo. Esta exención también libera al demandante para presentar una demanda en su caso. Por último, si el reclamo por lesiones personales figura como un activo y el fiduciario no se ocupa de él, se puede presumir abandonado cuando el demandante recibe una condonación o una orden de condonación de las deudas restantes de la persona en quiebra, [7] en caso de quiebra.

Si no se toma ninguna de estas acciones, el fiduciario conserva el caso y los derechos para entablar una demanda incluso después de que se haya otorgado el descargo. En ese caso, cualquier demanda presentada por el demandante o su abogado no será efectiva.

El punto: cada vez que una persona que tiene una acción por lesiones personales quiera declararse en quiebra, debe haber una estrecha cooperación entre el abogado que maneja el caso en quiebra y el abogado de la acción por lesiones personales. Es posible que no se sigan los pasos adecuados, ya que Kocher demuestra, en el caso de perderse para siempre.

Sobre el Autor: Chris Meyer es un abogado de accidentes automovilísticos en Mechanicsville Virginia con el bufete de abogados de lesiones personales de Allen & Allen. Ha desarrollado una reputación en las Reglas de Conducta Profesional de Virginia y da conferencias anualmente sobre la Ética Legal de Virginia. También da conferencias regularmente sobre decisiones recientes de la Corte Suprema de Virginia.