Barandillas defectuosas: destinadas a proteger al público, ahora se le culpa de lesiones y muertes en todo el país

El 17 de septiembre de 2012, Melton Tucker se quedó dormido al volante en su viaje al trabajo en la autopista 81, en las afueras de Dallas, Texas. Su coche se salió de la carretera y chocó con una barandilla. Su Chevrolet Cruze golpeó la pieza inicial de una barandilla, también conocida como terminal final o cabeza de barandilla. La barandilla atravesó el coche y golpeó a Tucker en la cabeza, matándolo instantáneamente.[1]

Este accidente y otros similares han planteado dudas sobre la eficacia de los cabezales de barandillas fabricados por Trinity Highway Products, con sede en Dallas. El ET-Plus, diseñado por Trinity, es uno de los terminales finales de barandilla más comunes que se utilizan en los Estados Unidos. El ET-Plus y otros extremos de la barandilla están diseñados para amortiguar un impacto al introducir la barandilla en forma de W en la pieza de la barandilla del extremo y aplanarla en una cinta de acero a medida que el impulso del vehículo lo lleva hacia adentro y hacia abajo a lo largo de la barandilla.[2] Esta cinta de acero se distribuye por un conducto y hacia un lado, en lugar de penetrar en la cabina de pasajeros del vehículo que golpea.[3]El diseño ayuda a absorber el impacto y ralentiza el vehículo. Desafortunadamente, ha habido un aumento en los accidentes reportados en los que el ET-Plus no pudo alimentar correctamente la barandilla en el tobogán de la barandilla final. En lugar de ser golpeados inofensivamente hacia un lado a través de la rampa, los pedazos de la barandilla están empalando a los automovilistas, lesionando gravemente o incluso matandolos.

Abogados de víctimas que han sido gravemente herido en muertos en accidentes relacionados con el ET-Plus Al penetrar un vehículo, han alegado que Trinity recibió la aprobación de la NHTSA para el ET-Plus con un modelo de 5 pulgadas en 2005 después de rigurosas pruebas de choque. En algún momento después de esa prueba exitosa, estos abogados afirman que Trinity redujo el tamaño de la barandilla del extremo a 4 pulgadas sin notificar al gobierno federal. Estos modelos más pequeños de 4 pulgadas pueden ser los culpables de las fallas de las barandillas de los extremos para hacer su trabajo.

El Departamento de Transporte de Nevada está lo suficientemente preocupado por las acusaciones de que han eliminado el modelo ET-Plus de su lista de productos aprobados para su uso en las carreteras de Nevada. Meg Ragonese, portavoz de NDOT, explicó, "[un] cambio realizado en el tamaño de los canales de guardia en el ET-Plus no se informó a NDOT, como lo requiere nuestra política".[4]  La organización sin fines de lucro Asociación Estadounidense de Funcionarios Estatales de Carreteras y Transporte (AASHTO) comenzará un proyecto este verano para probar la seguridad de todos los cabezales de barandillas que se utilizan actualmente en los Estados Unidos.[5]

Mientras tanto, continúan las demandas contra Trinity. Si usted o alguien que conoce ha resultado herido por un barandilla defectuosa Llame a los abogados experimentados de Allen y Allen para una consulta gratuita.

Sobre el Autor: Scott Fitzgerald es la cuarta generación de la familia Allen en unirse a la Bufete de abogados Allen. Él es un abogado de lesiones personales Richmond y enfoca su práctica en casos de accidentes de motocicleta, accidentes de camiones y accidentes automovilísticos en el Área Richmond.


[1] http://www.wptv.com/news/local-news/investigations/a-guardrail-system-lining-national-highways-is-raising-questions-about-safety-and-effectiveness.