Cómo elegir un asiento de seguridad para niños

Comprar un asiento de seguridad para niños puede ser una experiencia desconcertante. La gran cantidad y configuración de estos asientos, alineados para inspección a lo largo de los pasillos de las tiendas de juguetes y bebés en todas partes, es suficiente para que el comprador promedio se pregunte por dónde empezar. Parece natural acudir a los compradores cercanos para preguntarles si saben más que usted sobre las ventajas de un asiento sobre otro. Mientras observa la amplia gama de asientos de seguridad para niños, se da cuenta de que debe aprender un vocabulario completamente nuevo antes de poder seleccionar la silla que mejor se adapte a su hijo: asiento de seguridad para niños, asiento de seguridad para niños solo para bebés, asiento de seguridad convertible, orientado hacia atrás. asiento, asiento para niños pequeños orientado hacia adelante, asiento elevado, cama especial para el automóvil para bebés prematuros y arnés de cinco puntos, por mencionar solo algunos.

¿Por dónde empiezas? El objetivo es el mismo para todos los compradores. Desea encontrar un asiento de seguridad asequible que se ajuste y proteja a su hijo y que pueda instalar correctamente en su vehículo motorizado. Esto puede ser una tarea difícil porque enfrenta muchas variables: la edad de su hijo, la altura y el peso de su hijo, la altura de los hombros de su hijo y la ubicación de las ranuras del arnés en la silla, para dar algunos ejemplos. La verdad es que no puede simplemente entrar a una tienda y comprar un asiento de seguridad para niños apropiado sin tener que informarse de antemano. Es probable que su estado tenga leyes sobre dispositivos de retención infantil con las que debe estar familiarizado y obedecerlas.

¿Qué pasos básicos debe seguir para seleccionar un asiento de seguridad para niños? Primero, asegúrese de que cualquier asiento que compre lleve una etiqueta que indique que cumple con las normas federales de seguridad para vehículos motorizados. En segundo lugar, considere la edad y el peso de su hijo y compárelo con el peso y el límite de edad del asiento para el automóvil.

Un niño desde el nacimiento hasta al menos 1 año de edad (y que pese al menos 20 libras) debe colocarse en un asiento orientado hacia atrás en el asiento trasero de un vehículo.

Los niños pequeños mayores de 1 año (y que pesen 20 libras o más) hasta los 4 años (y 40 libras) deben sentarse en asientos para niños pequeños orientados hacia adelante, también ubicados en el asiento trasero.

De los 4 a los 8 años, los niños deben estar sentados en asientos elevados en la parte trasera de un vehículo. Si un niño tiene 8 años o mide más de 4'9 ″ (consulte la ley de su estado para ver si se aplica esta excepción de altura), puede usar cinturones de seguridad comunes.

Recuerda siempre. Puede comprar el mejor asiento de seguridad para niños del mercado hoy en día, pero si no coloca y asegura correctamente a su hijo en el asiento, y no instala el asiento correctamente, su hijo no estará seguro.

¿Cuáles son algunas de las cosas que se deben y no se deben hacer en la instalación de asientos de seguridad y sistemas de retención infantil?

Hacer para el bebé

  • Lea y siga las instrucciones que vienen con su asiento de seguridad para niños. También revise cuidadosamente el manual del propietario del vehículo. Contendrá información importante sobre la instalación de sistemas de seguridad para niños en su marca y modelo de vehículo.
  • Viste al bebé con pantalones o ropa holgada para que sus piernas estén libres. De lo contrario, será difícil asegurar la correa del arnés de la entrepierna. Coloque mantas y otras coberturas sobre el bebé solo después de haber abrochado todas las hebillas de los asientos para bebés y haber apretado todas las correas del arnés.
  • Asegúrese de que el bebé se siente en una posición semi-reclinada en el asiento de seguridad. Esto ayuda a la respiración del bebé. Normalmente, puede ajustar la base del asiento para este propósito. Si no puede ajustar el asiento de seguridad de su bebé, intente poner una toalla enrollada debajo del extremo delantero del asiento del bebé donde se unen el asiento del vehículo motorizado y el respaldo del asiento. Tenga cuidado. Este es un ajuste delicado. Su bebé podría salir despedido del asiento en caso de accidente o parada repentina si inclina el asiento demasiado hacia atrás.
  • Tómese su tiempo para asegurarse de que las correas del arnés se ajusten cómodamente y se apoyen sobre los hombros del bebé, no sobre sus brazos. En un accidente o casi un accidente, un bebé puede salir despedido de su asiento si el arnés está suelto.
  • Use la ranura más baja del arnés para un recién nacido y asegúrese de que las correas de las ranuras descansen en o debajo de los hombros del bebé.
  • Verifique la ubicación del clip de retención del arnés de plástico. Colóquelo al nivel de las axilas del bebé para que las correas del arnés caigan correctamente sobre los hombros.
  • Asegúrese de que el cinturón de seguridad del vehículo esté bien sujeto al asiento de seguridad para niños y lo sujete de manera segura y cómoda en su lugar dentro de su vehículo, si su vehículo no tiene un sistema de instalación de asiento de seguridad para niños LATCH. En estas circunstancias, debe pasar el cinturón de seguridad del vehículo a través de la trayectoria del cinturón de seguridad de un asiento para niños convertible o las ranuras diseñadas para sujetar el cinturón. Estas ranuras generalmente están ubicadas en una posición más baja que las ranuras utilizadas para asegurar a los niños mayores.

No hacer para el bebé

  • No coloque un acolchado grueso debajo o detrás de un bebé. No estará tan restringido como debería para viajar con seguridad.
  • Si necesita sostener a un bebé, llene los espacios vacíos alrededor de su cabeza y hombros con mantas enrolladas para bebés. Se pueden colocar pañales de tela enrollados o mantas pequeñas entre las piernas del bebé y detrás de la correa de la entrepierna.
  • No use un asiento con un protector / barra superior acolchado que caiga frente al bebé. Puede pensar que el escudo / barra es una característica de seguridad adicional. En realidad, puede lesionar a su hijo si la cabeza o el cuerpo de su bebé golpean el escudo / barra durante un choque o una parada repentina.

Qué hacer para niños pequeños y preescolares de 1 a 4 años de edad:

  • Lea y siga las instrucciones incluidas con su asiento de seguridad para niños. Además, lea el manual del propietario de su vehículo. Debe contener información importante sobre la instalación de sistemas de seguridad para niños en su marca y modelo de vehículo.
  • Mantenga a su hijo con un arnés completo todo el tiempo que pueda después de los 4 años. El arnés protege la parte superior del cuerpo y lo mantiene seguro en su asiento. Use las ranuras apropiadas (generalmente las más altas) para las correas del arnés cuando su hijo tenga al menos un año de edad, pese más de 20 libras y comience a viajar en la posición orientada hacia adelante en un asiento convertible. Cumpla con las instrucciones del fabricante sobre la colocación de las correas del arnés.
  • Verifique la ubicación de los clips de retención del arnés. Deben estar al nivel de las axilas.
  • Asegúrese de que el cinturón de seguridad del vehículo esté bien sujeto al asiento de seguridad para niños, si el vehículo no tiene un sistema de instalación de asiento de seguridad para niños LATCH. Cuando use un cinturón de seguridad, debe pasar el cinturón de seguridad del vehículo a través de la trayectoria o ranura correcta del cinturón de seguridad del asiento infantil convertible. Esta puede ser una ranura diferente a la que usó cuando su hijo era un bebé y su asiento convertible estaba orientado hacia atrás.

Sistemas de retención infantil para niños de 4 a 8 años:

Cuando los niños tienen alrededor de 4 años y / o pesan más de 40 libras, pueden graduarse a asientos elevados. Hay dos tipos de asientos elevados apropiados para este grupo de edad: asientos elevados con respaldo alto con posicionamiento del cinturón y asientos elevados sin respaldo con posicionamiento del cinturón. Ambos asientos elevan al niño a un nivel en el que el cinturón de regazo / hombro del vehículo se ajuste correctamente a sus muslos y hombros. Si el cinturón de regazo / hombro no cruza el cuerpo del niño en los lugares adecuados, el niño puede sufrir una lesión grave por aplastamiento en el abdomen en caso de accidente. Ésta es una de las razones por las que desea utilizar un asiento elevado. Después de todo, los cinturones de regazo / hombro de un vehículo están diseñados para sujetar a los adultos, no a los niños.

Lea y siga las instrucciones de instalación que acompañan al asiento elevador de su hijo. El manual del propietario le explicará cómo instalar el asiento elevador en su marca y modelo de vehículo. Los sistemas LATCH no son necesarios para los asientos elevados.

Si compró una combinación de asiento para niños / elevador para su hijo cuando era más pequeño, es posible que pueda convertir este asiento para usarlo cuando sea mayor. Quítese el arnés y asegure tanto al niño como al asiento con el cinturón de regazo y hombro del vehículo. Si tiene un asiento elevador de posicionamiento del cinturón con respaldo alto diseñado solo para un niño mayor, úselo siempre con el cinturón de regazo y hombro, no solo con el cinturón de regazo. Si el torso del niño no está sujeto por un cinturón de hombro y se lanza hacia adelante en una colisión, el cinturón de regazo puede golpear su abdomen y dañar su médula espinal. Por esta razón, siempre debe evitar colocar a un niño pequeño en el asiento del medio de un vehículo donde no hay sujeción para los hombros. Además, el asiento elevador de posicionamiento del cinturón sin respaldo debe usarse siempre con un cinturón de regazo / hombro en un vehículo con reposacabezas incorporado.

Registre su nuevo asiento utilizando el formulario de registro proporcionado por el fabricante. De esta forma se le notificará en caso de una retirada.

Instalación de asientos de seguridad para niños en su vehículo

LATCH (anclajes inferiores y correas para niños) es un sistema de instalación de asientos de seguridad para niños que se utiliza para conectar y asegurar firmemente el asiento de seguridad para niños al vehículo motorizado. Los cinturones de seguridad no se utilizan con el sistema LATCH. En cambio, en el asiento de seguridad para niños hay (1) dos accesorios en la parte inferior del asiento y (2) una correa conectada a la parte superior del asiento. Estas características están diseñadas para conectarse con anclajes y un anclaje superior que están integrados en el asiento trasero del vehículo. Este sistema se requiere en la mayoría de los asientos de seguridad para niños y vehículos motorizados fabricados desde el 1 de septiembre de 2002. Los asientos elevados, las camas para el automóvil y los chalecos no están sujetos a los requisitos LATCH.

Lea y siga cuidadosamente las instrucciones relacionadas con LATCH incluidas con su asiento de seguridad para el automóvil, así como las instrucciones de instalación de LATCH en el manual de su vehículo. En su sitio web, la Administración Nacional de Seguridad en el Transporte en Carreteras tiene una página que describe los Consejos de Seguridad en el Transporte para Niños. Mire el artículo de noticias titulado "¿Está seguro el asiento de seguridad para niños en el vehículo?" para más información.

Si tiene un asiento de seguridad para niños mayor que no está equipado con LATCH, debe instalar el asiento con un cinturón de seguridad del vehículo sin importar si el vehículo en sí está equipado con LATCH. Asegúrese de que el cinturón esté tenso a través de la trayectoria del cinturón del asiento para niños. Si deja un cinturón de seguridad flojo o flojo, su hijo puede lesionarse.

Si no está seguro de si el asiento de seguridad de su hijo está instalado correctamente en su vehículo, visite una estación de inspección de asientos de seguridad para niños y haga que lo revisen. Llame al 1-866-SEAT-CHECK o vaya a http://www.seatcheck.org para obtener una lista de estaciones cercanas a usted.

Consulte el sitio web de la Administración Nacional de Seguridad en el Transporte en Carreteras, www.nhtsa.dot.gov, para obtener una guía completa sobre los asientos de seguridad para niños. Allí encontrará información general e investigaciones relacionadas con los sistemas de seguridad para niños. El sitio contiene muchas ilustraciones y diagramas que lo ayudarán en la selección de un sistema de retención infantil, así como en el uso e instalación adecuados de los asientos de seguridad para niños. De especial interés son los siguientes elementos temáticos: Retirada del mercado de sistemas de retención infantil por parte del fabricante;

Diccionario de términos de asientos de seguridad para niños de la NHTSA; Localizador de inspección de asientos de seguridad para niños; Cuadro sobre el uso correcto de asientos para niños; Servicios e información al consumidor; y sistema de retención infantil LATCH.

La mayoría, si no todos los estados, han promulgado leyes que regulan el uso de sistemas de seguridad para niños. Debe cumplir con estos estatutos. En Virginia, las Secciones 46.2-1095 a 1100 del Código de Virginia describen los dispositivos de retención infantil que los automovilistas deben usar cuando viajan por las carreteras de Virginia. Desde 2007, según la ley de Virginia, los niños de hasta 8 años deben estar debidamente asegurados en un dispositivo de retención infantil que cumpla con los estándares del Departamento de Transporte de EE. UU.

La ley de Virginia codifica otras reglas de seguridad comunes. Los conductores de Virginia deben colocar dispositivos de sujeción para niños orientados hacia atrás en el asiento trasero porque los bebés pueden lesionarse cuando se despliega una bolsa de aire durante un accidente. En el caso de que un vehículo no tenga asiento trasero, el conductor puede colocar el asiento de seguridad para niños en el asiento del pasajero delantero, pero solo si el vehículo no está equipado con una bolsa de aire del lado del pasajero o si el conductor ha desactivado la bolsa de aire.

La Asamblea General de Virginia ha establecido algunas excepciones a la ley. Véase, Código de Virginia § 1100. Un niño entre las edades de 4 y 8 puede usar un cinturón de seguridad que es equipo estándar en un automóvil si el niño tiene al menos 4 años, y el conductor que transporta al niño lleva consigo un declaración escrita y firmada por un médico que identifique al niño y explique por qué el uso de un sistema de retención infantil no es práctico debido al peso, la condición física u otra razón médica del niño. La ley de Virginia no describe excepciones o restricciones específicas de peso (descritas en libras) con respecto al uso de asientos de seguridad para niños. Presumiblemente, si el peso considerable de un niño hace que un sistema de retención infantil no sea práctico para ese niño, la opinión y la declaración de un médico pueden eximir al niño de la aplicación de la ley.

Algunas reglas básicas se aplican a todos los conductores que viajan con niños de cualquier edad.

  • Nunca permita que los niños se sienten sin ataduras en el área de carga de una camioneta, camioneta o camioneta. Por supuesto, la misma regla se aplica también a los adultos. ¡Y tal vez incluso tu perro! Es mucho más probable que los conductores y pasajeros que no están sujetos sean expulsados de un vehículo durante un accidente grave que las personas que están correctamente sujetos.
  • Los niños de hasta 12 años deben viajar en el asiento trasero de un vehículo asegurado con un sistema de sujeción apropiado para su edad y tamaño.
  • Siempre es peligroso viajar en un vehículo en movimiento con un niño en su regazo. Es probable que pierda al niño durante un accidente o una frenada repentina, y el niño puede ser arrojado dentro del vehículo o expulsado.
  • Nunca sujete a dos niños en un cinturón de seguridad. También es peligroso colocar un cinturón de seguridad alrededor de usted y de un niño. La fuerza del cuerpo de un adulto moviéndose hacia adelante contra el cinturón de seguridad durante un choque puede aplastar al niño atrapado en el medio.
  • Antes de girar la llave en el encendido, asegúrese de que todos los adultos en su vehículo estén correctamente abrochados y que todos los niños estén sujetos en un asiento de seguridad para niños, asiento elevado o cinturón de seguridad que sea apropiado para su edad y peso.

Durante las últimas décadas, el gobierno federal ha fortalecido sus estándares de seguridad para el diseño, fabricación y uso de asientos de seguridad para niños y ha alentado el desarrollo del sistema LATCH. Ahora depende de los padres familiarizarse con las características de seguridad de estos dispositivos, asegurarse de que los asientos de seguridad para niños estén instalados correctamente en sus vehículos y, finalmente, asegurarse de que sus hijos se sienten bien sujetos en los asientos. Todo esto requiere tiempo y paciencia. ¡Pero tus hijos lo valen!