El caso de Allen & Allen arroja luz sobre los peligros de conducir distraído | allen y allen

El caso de Allen & Allen arroja luz sobre los peligros de conducir distraído

El Capitán Matthew Scott Burdett sobrevivió 22 años en el ejército, 14 como médico de combate, y varias giras en apoyo de la Operación Libertad Duradera y la Operación Libertad Iraquí. Sin embargo, experimentó su mayor amenaza en casa: un conductor distraído.

“Simplemente sabía que algo andaba mal”, dice su esposa, Jéssica, recordando el día en que su marido fue atropellado por un coche. “Entonces, llamé a un amigo que vive a unos 10 minutos del Hospital MCV y fue allí. Él dijo: 'Sí, Jessica: está aquí. Hay un capellán esperándote'”.

Un veterano militar sobrevive a varias giras en el extranjero solo para enfrentar su mayor amenaza en casa: conducir distraído. Descubra cómo ayudó Allen & Allen.

Tres años antes del accidente, Jessica Burdett junto a su esposo, el Capitán Matthew Scott Burdett, después de recibir el premio al Cónyuge Militar del Año durante el cuarto almuerzo anual de Cónyuge Militar del Año de Fort Lee's Heroes at Home. (Crédito de la foto: Amy Perry)

El miércoles 6 de marzo de 2018, Scott vio una colisión de vehículos motorizados en la I-95. Detuvo su camioneta en el arcén, activó sus luces intermitentes y fue a ver si podía ayudar. Mientras Scott ayudaba a sus compañeros automovilistas, un conductor distraído se estrelló contra su camioneta detenida que, a su vez, chocó contra él. Scott sufrió una lesión cerebral catastrófica.

“Fue un conductor distraído lo que cambió nuestras vidas”, dice Jessica, con Scott sentado en una silla de ruedas a su izquierda. “Es una locura cómo en un instante puedes hablar con alguien y luego, minutos después, son totalmente diferentes”.

La conducción distraída se cobró 3.166 vidas solo en 2017, según la Administración Nacional de Seguridad Vial y Seguridad Vial. Ese mismo año, el 2.9 por ciento de los conductores admitió haber usado teléfonos celulares mientras conducía un vehículo motorizado. Mientras tanto, conducir distraído aunque sea por unos segundos puede tener consecuencias mortales.

Según el Instituto de Transporte de Virginia Tech, enviar o recibir un mensaje de texto mientras se conduce desvía la vista del conductor de la carretera durante un promedio de 4,6 segundos. A 55 mph, eso es el equivalente a conducir un campo de fútbol entero, completamente ciego. Los efectos de conducir distraído pueden ser devastadores.

Hoy, Scott está confinado a una silla de ruedas. Jessica trabaja con él para comer, bañarse, afeitarse, cepillarse los dientes, sentarse y estirarse. “Tengo que vestirlo. Tengo que ducharlo”, dice ella.

Scott es padre de dos niñas de 12 y 6 años. Era el “mejor amigo de su hija mayor”. El mayor temor de Jessica es que su hija menor no recuerde cómo era su padre: “muy extrovertido y un gran esposo y amigo”.

Para aliviar el estrés de manejar la compañía de seguros además de todo lo demás, Jessica se puso en contacto con el abogado de Allen & Allen, Christopher J. Toepp. Toepp fue integral en la navegación del proceso de lesiones personales, mientras que Jessica se centró en su esposo.

“Chris fue muy honesto y directo con nosotros”, dice Jessica. “Él nos dijo qué esperar. Todo lo que dijo, lo hizo. Todos los problemas que tuve, él se ocupó de ellos. Realmente no teníamos que preocuparnos por nada”.

En un caso como el de Scott, descubrir toda la cobertura de seguro disponible es crucial. A través del proceso de investigación, Toepp y su equipo en Allen & Allen pudieron obtener una declaración de un testigo externo que establece que Scott estuvo involucrado en el "uso de" el vehículo de motor previamente inutilizado y que no estaba involucrado. Eso activó la cobertura de seguro adicional disponible a través de la póliza de seguro del vehículo motorizado discapacitado.

“Sé lo difícil que puede ser”, dice Toepp, quien sufrió lesiones que amenazaron su vida en un accidente de camión con remolque en 2007. “Tuve que soportar una hospitalización prolongada que desplazó a mi familia. Entiendo el estrés, la presión y el impacto emocional que las lesiones catastróficas tienen en las personas lesionadas, pero lo que es más importante, entiendo la presión que ejerce sobre su familia”, dice.

Trabajando para aliviar esa presión, Toepp también pudo navegar la interacción entre la cobertura del seguro de salud y los gastos médicos tremendamente grandes para evitar gravámenes u otras obligaciones de pago que podrían haber impactado negativamente en la recuperación financiera final de Scott.

“Sabía que haría todo lo posible para ayudar al capitán Burdett y sus dos niñas”, dice Toepp. “Estoy muy orgulloso de que pudimos obtener el mejor resultado posible para esta familia tan merecedora”.

Hoy, esa familia mira hacia el futuro, donde Jessica planea seguir avanzando. “Haz que camine”, dice de Scott, dándole palmaditas en la pierna. “Ese es nuestro próximo objetivo”.

¿Otro gol? Jessica quiere que la gente entienda las devastadoras consecuencias de conducir distraído.

“Esta no es la única historia en la que alguien se ha visto afectado por un conductor distraído”, dice. “Pero desearía que fuera el último”.